論不變法之害
作者:梁啟超  

今有巨廈,更歷千歲,瓦墁毀壞,榱棟崩折,非不枵然大也,風雨猝集,則傾圮必矣。而室中之人猶然酣嬉鼾臥,漠然無所聞見。或則睹其危險,惟知痛哭,束手待斃,不思拯救。又其上者,補苴罅漏,彌縫蟻穴,茍安時日,以覬有功。此三人者用心不同,漂搖一至,同歸死亡。善居室者,去其廢壞,廓清而更張之,鳩工庀材,以新厥構。圖始雖艱,及其成也,輪焉奐焉,高枕無憂也。惟國亦然。由前之說罔不亡,由后之說罔不強。

印度,大地最古之國也,守舊不變,夷為英藩矣。突厥地跨三洲,立國歷千年,而守舊不變,為六大國執其權分其地矣。非洲廣袤三倍歐土,內地除沙漠一帶外,皆植物饒衍,畜牧繁盛,土人不能開化,拱手以讓強敵矣。波蘭為歐西名國,政事不修,內訌日起,俄、普、奧相約擇其肉而食矣。中亞洲回部,素號驍悍,善戰斗,而守舊不變,俄人鯨吞蠶食,殆將盡之矣。越南、緬甸、高麗服屬中土,漸染習氣,因仍弊政,靡不變,漢官威儀,今無存矣。今夫俄宅苦寒之地,受蒙古鈐轄,前皇殘暴,民氣凋喪,岌岌不可終日;自大彼得游歷諸國,學習工藝,歸而變政,后王受其方略,國勢日盛,辟地數萬里也。今夫德列國分治,無所統紀,為法所役,有若奴隸;普人發憤興學練兵,遂蹶強法,霸中原也。今夫日本,幕府專政,諸藩力征,受俄、德、美大創,國幾不國;自明治維新,改弦更張,不三十年,而奪我琉球、割我臺灣也。又如西班牙、荷蘭,三百年前屬地遍天下,而內治稍弛,遂即陵弱,國度夷為四等。暹羅處緬、越之間,同一綿薄,而稍自振厲,則巋然尚存。記曰:“不知來,視諸往。”又曰:“前車覆,后車戒。”大地萬國,上下百年間,強盛弱亡之故不爽累黍,蓋其幾之可畏如此也。

中國立國之古等印度,土地之沃邁突厥,而因沿積弊,不能振變,亦伯仲于二國之間。以故地利不辟,人滿為患。河北諸省,歲雖中收,猶道相望。京師一冬,死者千計。一有水旱,道路不通,運賑無術,任共填委,十室九空。濱海小民,無所得食,逃至南洋、美洲諸地,鬻身為奴,猶被驅迫,喪斧以歸。馴者轉于溝壑,黠者流為盜賊,教匪會匪,蔓延九州,伺隙而動。工藝不興,商務不講,土貨日見減色,而他人投我所好,制造百物,暢銷內地,漏卮日甚,脂膏將枯。學校不立,學子于帖括外一物不知;其上者考據詞章,破碎相尚,語以瀛海,瞠目不信。又得官甚難,治生無術,習于無恥,懵不知怪。兵學不講,綠營防勇,老弱癖煙,兇悍騷擾,無所可用。一旦軍興,臨事募集,半屬流丐;器械窳苦,餉糈微薄;偏裨以上,流品猥雜,一字不識,無論讀圖,營例不諳,無論兵法。以此與他人學問之將、紀律之師相遇,百戰百敗,無待交綏。官制不善,習非所用,用非所習,委權胥吏,百弊猬起。一官數人,一人數官,牽制推諉,一事不舉。保獎蒙混,鬻爵充塞,朝為市儈,夕登顯秩。宦途壅滯,候補窘悴,非鉆營奔競,不能療饑。俸廉微薄,供億繁浩,非貪污惡鄙,無以自給。限年繩格,雖有奇才,不能特達,必俟其筋力既衰,暮氣將深,始任以事,故肉食盈廷,而乏才為患。法弊如此,雖敵國外患,晏然無聞,君子猶或憂之,況于以一羊處群虎之間,抱火厝之積薪之下而寢其上者乎?

孟子曰:“國必自我,然后人伐之。”又曰:“未聞以千里畏人者也。”又曰:“能治其國家,誰敢侮之!”中國戶口之眾,冠于大地;幅員式廓,亦俄、英之亞也;礦產充溢,積數千年未經開采;土地沃衍,百植并宜;國處溫帶,其民材智;君權統一,欲有興作,不患阻撓。此皆歐洲各國之所無也。去以舊法之不可恃也如彼,新政之易為功也又如此,何舍何從?不待智者可以決矣。

難者曰:今日之法,匪今伊昔,五帝三王之所遞嬗,三祖八宗之所詒謀,累代率由,歷有年所,必謂易道乃可為治,非所敢聞。釋之曰:不能創法,非圣人也。不能隨時,非圣人也。上觀百世,下觀百世,經世大法,惟本朝為善變。入關之初,即下剃發之令,頂戴翎枝,端罩馬褂,古無有也,則變服色矣。用達海創國書,借蒙古字以附滿洲音,則變文字矣。用湯若望、羅雅谷作憲書,用歐羅巴法以改大統歷,則變歷法矣。圣祖皇帝永免滋生人口之賦,并入地賦,自商鞅以來計人之法、漢武以來課丁之法無有也,則變賦法矣。舉一切城工河防以及內廷營造、行在治蹕,皆雇民給直,三王于農隙使民,用民三日,且無有也,則變役法矣。平民死刑別為二等,曰情實,曰緩決,猶有情實而不予勾者,仕者罪雖至死,而子孫考試入仕如故,如前代所沿夷三族之刑,發樂籍之刑,言官受廷杖,下鎮撫司獄之刑,更無有也,則變刑法矣。至于國本之說,歷代所重,自理密親王之廢,世宗創為密緘之法,高宗至于九降綸音,編為儲貳金鑒,為世法戒,而懵儒始知大計矣。巡幸之典,諫臣所爭,而圣祖、高宗皆數幸江南,木蘭秋狩,歲歲舉行,昧者或疑之,至仁宗貶謫松筠,宣示講武習勞之意,而庸臣始識苦心矣。漢、魏、宋、明,由旁支入繼大統者,輒議大禮,龂龂爭訟,高宗援據禮經,定本生父母之稱,取葬以士、祭以大夫之義。圣人制禮,萬世不易,觀于醇賢親王之禮,而天下翕然稱頌矣。凡此皆本朝變前代之法,善之又善者也。至于二百余年,重熙累洽,因時變制,未易縷數,數其犖犖大者。崇德以前,以八貝勒分治所部,太宗與諸兄弟朝會則共坐,餉用則均出,俘虜則均分;世祖入關,始嚴天澤之分,裁抑諸王驕蹇之習,遂壹寰宇,詒謀至今矣。累朝用兵,拓地數萬里,膺閫外之寄,多用滿,蒙;逮文宗而兼用漢人,輔臣文慶力贊成之,而曾、左諸公遂稱名將矣。八旗勁旅,天下無敵,既削平前三藩后三藩,乾隆中屢次西征,猶復簡調前往,朝馳羽檄,夕報捷書。逮宣宗時,而知索倫兵不可用。三十年來,殲蕩流寇,半賴召募之勇以成功,而同治遂號中興矣。內而治寇,始用堅壁清野之法,一變而為長江水師,再變而為防河圈禁矣。外而交鄰,始用閉關絕市之法,一變而通商者十數國,再變而命使者十數國矣。此又以本朝變本朝之法者也。吾聞圣者慮時而動,使圣祖、世宗生于今日,吾知其變法之銳,必不在大彼得俄皇名、威廉第一德皇名、睦仁日皇名之下也。記曰:“法先王者法其意”。今泥祖宗之法,而戾祖宗之意,是烏得為善法祖矣乎?

中國自古一統,環列皆小蠻夷,但虞內憂,不患外侮。故防弊之意多,而興利之意少,懷安之念重,而慮危之念輕。秦后至今,垂二千年,時局匪有大殊,故治法亦可不改。國初因沿明制,稍加損益,稅斂極薄,征役幾絕,取士以科舉,雖不講經世,而足以?太平。選將由行伍,雖未嘗學問,然足以威苻。任官論資格,雖不得異材,而足以止奔競。天潢外戚,不與政事,故無權奸僭恣之虞,督撫監司互相牽制,故無藩鎮跋扈之患。使能閉關書界,永絕外敵,終古為獨立之國,則墨守斯法,世世仍之,稍加整頓,未嘗不足以治天下。而無如其忽與泰西諸國相遇也。泰西諸國并立,大小以數十計,狡焉思啟,互相猜忌,稍不自振,則滅亡隨之矣。故廣設學校,獎勵學會,懼人才不足,而國無與立也。振興工藝,保護商業,懼利源為人所奪,而國以窮蹙也。將必知學,兵必識字,日夜訓練,如臨大敵,船械新制,爭相駕尚,懼兵力稍弱,一敗而不可振也。自余庶政,罔不如是。日相比較,日相磨厲,故其人之才智,常樂于相師,而其國之盛強,常足以相敵。蓋舍是不能圖存也。而所謂獨立之國者,目未見大敵,侈然自尊,謂莫己若,又欺其民之馴弱而凌之,慮其民之才智而束縛之,積弱陵夷,日甚一日以此遇彼,猶以敝癰當千鈞之弩,故印度、突厥之覆轍,不絕于天壤也。

難者曰:法固因時而易,亦因地而行。今子所謂新法者,西人習而安之,故能有功,茍遷其地則弗良矣。釋之曰:泰西治國之道,富強之原,非振古如茲也,蓋自百年以來焉耳。舉官新制,起于嘉慶十七年。民兵之制,起于嘉慶十七年。工藝會所,起于道光四年。農學會起于道光二十八年。國家撥款以興學校,起于道光十三年。報紙免稅之議,起于道光十六年。郵政售票,起于道光十七年。輕減刑律,起于嘉慶二十五年。汽機之制,起于乾隆三十四年。行海輪船,起于嘉慶十二年。鐵路起于道光十年。電線起于道光十七年。自余一切保國之經,利民之策,相因而至,大率皆在中朝嘉、道之間。蓋自法皇拿破侖倡禍以后,歐洲忽生動力,因以更新。至其前此之舊俗,則視今日之中國無以遠過。惟其幡然而變,不百年間,乃然而興矣。然則吾所謂新法者,皆非西人所故有,而實為西人所改造。改而施之西方,與改而施之東方,其情形不殊,蓋無疑矣。況蒸蒸然起于東土者,尚明有因變致強之日本乎?

難者曰:子言辯矣。然伊川被發,君子所嘆,用彝變夏,究何取焉?釋之曰:孔子曰:“天子失官,學在四彝。”《春秋》之例,彝狄進至中國則中國之。古之圣人未嘗以學于人為慚德也。然此不足以服吾子,請言中國。有土地焉,測之,繪之,化之,分之,審其土宜,教民樹藝,神農、后稷,非西人也。度地居民,歲杪制用,夫家眾寡,六畜牛羊,纖悉書之,《周禮》、《王制》,非西書也。八歲入小學,十五就大學,升造爵官,皆俟學成,癢序學校,非西名也。謀及卿士,謀及庶人,國疑則詢,國遷則詢,議郎博士,非西官也。流宥五刑,疑獄眾共,輕刑之法,陪審之員,非西律也。三老嗇夫,由民自推,辟署功曹,不用他郡,鄉亭之官,非西秩也。爾無我叛,我無強賈,商約之文,非西史也。交鄰有道,不辱君命,絕域之使,非西政也。邦有六職,工與居一,國有九經,工在所勸,保護工藝,非西例也。當寧而立,當而立,禮無不答,旅揖士人,《禮經》所陳,非西制也。天子巡守,以觀民風,皇王大典,非西儀也。地有四游,地動不止,日之所生為星,毖緯雅言,非西文也。腐水離木,均發均縣,臨鑒立景,蛻水謂氣,電緣氣生,墨翟、亢倉、關尹之徒,非西儒也。故夫法者,天下之公器也。征之域外則如彼,考之前古則如此,而議者猶曰彝也彝也而棄之,必舉吾所固有之物,不自有之,而甘心以讓諸人,又何取耶?

難者曰:子論誠當。然中國當敗衄之后,窮蹙之日,慮無余力克任此舉。強敵交逼,眈眈思啟,亦未必能吾待也。釋之曰:日本敗于三國,受迫通商,反以成維新之功。法敗于普,為城下之盟,償五千兆福蘭格,割奧斯、鹿林兩省,此其痛創過于中國今日也。然不及十年,法之盛強,轉逾疇昔。然則敗衄非國之大患,患不能自強耳。孟子曰:“國家閑暇,及是時,明其政刑,雖大國必畏之矣。”又曰:“國家閑暇,及是時,般樂怠敖,是自求禍也。”泰西各國,磨牙吮血。伺于吾旁者固屬有人,其顧惜商務,不欲發難者,亦未始無之,徒以我晦盲太甚,歷階孔繁,用啟戎心,亟思染指。及今早圖,示萬國以更新之端,作十年保太平之約,亡羊補牢,未為遲也。

天下之為說者,動曰“一勞永逸”。此誤人家國之言也。今夫人一日三食,茍有持說者曰“一食永飽”,雖愚者猶知其不能也。以飽之后歷數時而必饑,饑而必更求食也。今夫立法以治天下,則亦若是矣。法行十年,或數十年,或百年而必敝,敝而必更求變,天之道也。故一食而求永飽者必死,一勞而求永逸者必亡。今之為不變之說者。實則非真有見于新法之為民害也。夸毗成風,憚于興作,但求免過,不求有功。又經世之學,素所未講,內無宗主,相從吠聲。聽其言論,則日日痛哭,讀其詞章,則字字孤憤,叩其所以圖存之道,則眙然無所為對,曰:“天心而已,國運而已,無可為而已。”委心袖手,以待覆亡。噫!吾不解其用心何在也!

要而論之,法者,天下之公器也。變者,天下之公理也。大地既通,萬國蒸蒸,日趨于上,大勢相迫,非可閼制。變亦變,不變亦變。變而變者,變之權操諸己,可以保國,可以保種,可以保教。不變而變者,變之權讓諸人,束縛之,馳驟之,嗚呼,則非吾之所敢言矣!是故變之途有四。其一如日本,自變者也。其二如突厥,他人執者權而代變者也,埃及、高麗等國皆是。其三如印度,見并于一國而代變者,越南、緬甸等國皆是。其四如波蘭,見分于諸國而代變者也。吉兇之故,去就之間,其何擇焉?《詩》曰:“嗟我兄弟,邦人諸友,莫肯念亂,誰無父母!”《傳》曰:“嫠婦不恤其緯,而憂宗周之隕,為將及焉。”此固四萬萬人之所同也。彼猶太之種,迫逐于歐東,非洲之奴,充斥于大地,鳴呼!夫非猶是人類也歟!

作者簡介:梁啟超(1873年2月23日—1929年1月19日),字卓如,號任公,又號飲冰室主人、飲冰子、哀時客、中國之新民、自由齋主人。戊戌變法(百日維新)領袖之一、中國近代維新派、新法家代表人物。
文章來源:《時務報》1896年第2期。
發布時間:2019/6/22
 
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